Samurai #5: Osamu Tezuka

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Article by Anthony Al-Jamie (continued)

Osamu Tezuka was a Japanese manga artist and animator, a producer, political activist and a medical doctor who never practiced medicine. He is often referred to as “Manga-no-Kami Sama” (the God of Manga), and is best known as the creator of “Astro Boy” and “Kimba the White Lion”. Although he graduated from Osaka University with a medical degree, his professional career as a manga artist began while he was still at university. He decided to follow his heart and devote himself to manga. Later, in the sci-fi manga “Black Jack,” he was able to apply his scientific knowledge.

His best-known creation, “Astro Boy,” drew the interest of the likes of his friend Walt Disney, who he first met at the 1964 World Fair. Although Disney had expressed interest in Astro Boy, it was Tezuka who actually licensed “Bambi” from Disney. Indeed, Disney animators were hired by Tezuka to train his crew on the use of color. Despite these relations, many Tezuka fans to this day accuse The Walt Disney Company of stealing concepts from Tezuka’s “Kimba the White Lion.” American film director Stanley Kubrick, who also loved “Astro Boy,” offered Tezuka the position of art director in what was to be his next movie, “2001: A Space Odyssey.” However, Tezuka, could not leave his Japanese studio alone for an extended period of time and so had to decline the invitation.

His animated cartoon “Kimba the White Lion,” known in Japan as “Jungle Taitei Leo” (or Jungle Emperor Leo), started in Comic Boy magazine in 1950. The TV show version premiered in 1965 as the first color TV anime series in Japan. This award-winning anime series was translated into English, Arabic, Catalan, Chinese, Dutch, French, German, Hebrew, Italian, Norwegian, Polish, Portuguese, Russian, Serbian and Spanish, and aired on TV throughout the world.

Tezuka, who has been known for creating the Japanese trend of drawing animated characters with large eyes, is the world’s most respected anime artist. tj

Osamu Tezuka was selected as Samurai #5, based on:
»»his pioneering efforts in the field of anime
»»his tremendous international influence
»»his efforts to communicate and interact with internationally respected like-minded individuals in other countries
»»his raw talent for and lifelong dedication to animation

塚治虫は日本の漫画家であり、アニ メーション作家、プロデューサー、 政治活動家である。医学博士でもあ るが治療をしたことはない。しばしば“漫画 の神様”と呼ばれ、「鉄腕アトム」「ジャング ル大帝」などの作品で知られる。医師になる べく大阪大学で医学を修めるが、在学中にす でに漫画家として活動を始めていたため、自 分の気持ちに正直に漫画の道を進むことを決 意した。のちにSF 漫画「ブラックジャック」 で、科学的知識が役に立つことになる。

代表作「鉄腕アトム」は、ウォルト・ディズ ニーの興味を引いた。2人が初めて会ったのは 1964 年の世界博覧会だった。ディズニーが「鉄 腕アトム」に興味を示す一方、手塚はディズニー の『バンビ』を漫画にした。また、手塚は、ディ ズニーのアニメーターたちに頼んでスタッフに 色の使い方を教えてもらったりした。両者の間 にはこうした関係があったが、今日もなお多く の手塚ファンはディズニー映画が手塚の「ジャ ングル大帝」の盗作であると非難している。ス タンリー・キューブリックも「鉄腕アトム」の ファンで、『2001 年宇宙の旅』で手塚を美術 担当として招こうとした。しかし、手塚は長期 間日本のスタジオを留守にすることができない ためにこの招きを断らざるを得なかった。

手塚の「ジャングル大帝」は、1950 年に漫画 少年で連載が始まり、1965 年には初のカラー テレビアニメシリーズとして放送が始まった。 様々な賞を受賞したこのアニメは、英語、アラ ビア語、カタロニア語、中国語、オランダ語、 フランス語、ドイツ語、ヘブライ語、イタリア 語、ノルウェー語、ポーランド語、ポルトガル語、 ロシア語、セルビア語、スペイン語など多くの 言語に翻訳され、世界中でテレビ放映された。

手塚は、大きな目をしたアニメキャラクター という日本のトレンドを作ったことで知られ、 世界で最も尊敬されているアニメ・アーティ ストである。

手塚治虫を侍 ナンバー5 に選んだ理由:
»»»国際的に尊敬を集める諸外国の同志と関係 を築こうとする姿勢
»»すばらしい才能とアニメに生涯をささげ た熱意


– Photos courtesy of Tezuka Productions Co., Ltd.

– With the late renowned French cartoonist Jean Giraud (Moebius)

Samurai #7: Ichiro Suzuki
Samurai #6: Seiji Ozawa

Samurai #5: Osamu Tezuka

Samurai #4: Kisho Kurokawa
Samurai #3: Soichiro Honda

Samurai #2: Akira Kurosawa

Samurai #1: Akio Morita

Written By:

Anthony Al-Jamie

Anthony Al-Jamie lived and worked in Japan for over 20 years. His in-depth understanding of Japanese language and culture has allowed him to carry out interviews with many of the most renowned individuals in Japan. He first began writing for the Tokyo Journal in the 1990s as Education Editor, later he was promoted to Senior Editor, and eventually International Editor and Executive Editor. He currently serves the Tokyo Journal as Editor-in-Chief.


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