Samurai #2: Akira Kurosawa

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Article by Dr. Anthony Al-Jamie (continued)

Akira Kurosawa was born in Tokyo and from a young age was inspired by art and reading. He began his film career as an assistant director for the renowned Japanese director Kajiro Yamamoto. Kurosawa was well read, and Yamamoto appreciated his vast knowledge. Within five years Kurosawa was writing scripts and directing sequences for Yamamoto’s films. In addition to being a great filmmaker, Kurosawa had an eye for selecting actors. He chose people with strong emotions and distinct facial expressions. He went on to make some 30 movies, many featuring his favorite leading actor Toshiro Mifune.

Kurosawa and his work influenced nearly every filmmaker of his time, providing inspiration for others in making their films. Many of his films and screenplays were remade with similar plots and characters. “Seven Samurai” inspired “The Magnificent Seven” and “A Bug’s Life.” “Yojimbo” led to “A Fistful of Dollars” and “Last Man Standing,” and “Hidden Fortress” was a source of inspiration for “Star Wars.”

Akira Kurosawa was selected as Samurai #2 because:
»»he is one of the most influential filmmakers of our time
»»he embraced international relations and partnered with Hollywood filmmakers
»»he inspired people to see things from different perspectives through the use of the most powerful media in the world
»»his work continues to teach and inspire young filmmakers around the world

On the 100th anniversary of his birth, Kurosawa was honored with comments from many of Hollywood’s leading directors including the following:

Martin Scorsese, who acted as Van Gogh in Kurosawa’s “Dreams,” said, “Let me put it simply. Kurosawa was my master and the master of so many other filmmakers over the years… Kurosawa had us in the hollow of his hand. Every image, every twist in the plot revealed a master.”

Richard Gere, who appeared in Kurosawa’s “Rhapsody in August,” said of Kurosawa, “One of the greatest artists of the 20th century. Seminal. Not just for Japan but for the whole world of cinema.”

According to film director Oliver Stone, Kurosawa commanded respect. “He had a certain presence like an emperor. He walked into the room and people looked. They stopped and they looked… He had action plus psychology and he was good at it… He cuts through to the essence of person.”

George Lucas, who along with Francis Ford Coppola co-produced Kurosawa’s “Kagemusha”, stated, “It’s no secret that I’m a fan of Kurosawa’s work, and that his films were a source of inspiration for my own Star Wars saga... I have no doubt his work will continue to inspire for generations to come. He had a tremendous influence on my life, on my work, and on my sensitivity to visual story telling.”

Steven Spielberg, who produced Kurosawa’s “Dreams,” said, “From his very first film “Sugata Sanjiro” to his last film “Madadayo,” Akira Kurosawa has been a maestro to my entire generation and to every generation of filmmakers who watch movies, are inspired by movies, and learn from movies.… The time I spent with Kurosawa has been reflected in my own work as all of the time I spent with Kurosawa’s films has done so much to inspire me to be a better filmmaker… I have learned more from him than almost any filmmaker on the face of the Earth. ” tj

澤明は東京で生まれ、若いころは芸術 と読書に触発された。著名な映画監督 山本嘉次郎の助監督として映画の道に 入ったが、黒澤の博識ぶりは山本をも驚かせた。 5 年後には、山本監督作品の脚本を書き、監督 業務も担当するようになった。黒澤は、偉大な 映画監督であったばかりでなく、俳優を選ぶ目 を備え、激しい感情と目を奪われる表情を見せ る人間を発掘した。生涯に30 本以上の映画を 作り、その多くに名優 三船敏郎を起用している。

黒澤と彼の作品は、現代のほぼすべての映画製 作者に影響を与えた。世界中の映画製作者が黒 沢の作品に刺激を受け、黒澤作品のプロットや 登場人物に着想を得た映画は非常に多い。『七 人の侍』は『荒野の七人』や『バグズ・ライフ』、 『用心棒』は『荒野の用心棒』や『ラストマン・ スタンディング』などに影響を与えている。ま た、黒澤の『隠し砦の三悪人』は『スター・ウォー ズ』のヒントとなった。

黒澤明を侍 ナンバー2 に選んだ理由:
»»現代の最も影響力ある映画監督の1人であ り、世界中の映画製作者に影響を与えてきた。
»»国際的な関係を重視し、ハリウッドの映画 製作者と提携した。
»»世界で最も強力なメディアを使って、人び とに異なる観点からものを見ることを気づか せた。
»»彼の作品は今も、世界中の若い映画製作者 たちに多くのことを教え、刺激を与えている。

黒澤の生誕100 年記念の誕生日には、以下を はじめとするハリウッドの多くの著名な監督 が黒澤に祝辞を寄せた:

黒澤の『夢』でゴッホを演じたマーティン・ス コセッシ:「単純明快に言おう。黒澤監督は長 年にわたり私の師匠であり、多くの映画監督の 師匠だった。我々は彼に大きな影響を受けた。 どの映像もプロットのひねりも彼の影響を免 れない」

黒澤の『八月の狂詩曲(ラプソディー)』に出 演したリチャード・ギア:「黒澤監督は20 世 紀最大の芸術家の1人だ。日本だけでなく世界 の映画界に大きな影響を与えた」

オリバー・ストーン監督によれば、黒澤監督は 周囲の尊敬を集めていた。「彼はある意味で天 皇のような存在だった。彼が部屋に入ってくる とそこにいる全員が動きを止めて彼を見た。黒 澤監督は効果的にアクションを駆使する一方 で、心理描写も非常にうまかった。彼の作品は 人間の本質にまで踏み込んでいる」

フランシス・フォード・コッポラとともに黒澤 監督の『影武者』の製作総指揮を務めたジョー ジ・ルーカス:「僕は黒澤作品のファンで、『ス ター・ウォーズ』シリーズが彼の作品から着想 を得ていることは周知の事実だ。彼の作品は今 後も映画界に影響を与え続けるだろう。僕の人 生と作品、視覚的なストーリーテリングに対す る感性に黒澤監督は大きな影響を与えた」

黒澤監督の『夢』で製作総指揮を担当したス ティーヴン・スピルバーグ:「監督デビュー作 『姿三四郎』から最後の『まあだだよ』まで、 黒澤監督は、僕らを含め、映画から刺激を受 け多くを学んだあらゆる世代の映画製作者に とって巨匠だった。彼と過ごした時間は僕の作 品に反映され、彼の作品に接した年月が僕に刺 激を与え映画製作者として成熟させてくれた。 地球上の他のどの映画監督より彼から多くを 学んだ」tj

– Photos courtesy of Kurosawa Production, Ltd

   

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Written By:

Anthony Al-Jamie

Dr. Anthony Al-Jamie lived and worked as an educational administrator and journalist in Tokyo for over 20 years. His in-depth understanding of Japanese language and culture has allowed him to carry out interviews with many of the most renowned individuals in Japan. He first began writing for the Tokyo Journal in the 1990s as Education Editor, later he was promoted to Senior Editor, and eventually International Editor. He currently works in higher education publishing and serves the Tokyo Journal as Executive Editor.



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